Ultimo avvertimento dal rapporto IPCC sui cambiamenti climatici

L'umanità probabilmente non riuscirà a impedire alla Terra di riscaldarsi - almeno temporaneamente - di 1,5 ° C. Ma con azioni immediate potrebbe limitare l'aumento e riportare le temperature verso il basso.

Ultimo avvertimento dal rapporto IPCC sui cambiamenti climatici

L’umanità probabilmente riuscirà a impedire alla Terra di riscaldarsi – almeno temporaneamente – di 1,5 ° C rispetto ai livelli preindustriali. Tuttavia, un’azione aggressiva per frenare le emissioni di gas serra unita alle tecnologie di estrazione del carbonio dall’atmosfera potrebbe limitare l’aumento e riportare le temperature verso il basso, secondo l’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) delle Nazioni Unite.

La relazione chiarisce, tuttavia, che la finestra temorale per gli interventi si sta rapidamente chiudendo e con essa l’opportunità di prevenire i peggiori impatti del riscaldamento globale. Al di sopra del limite di 1,5 °C – fissato dall’accordo sul clima di Parigi nel 2015 – crescono le possibilità di condizioni meteorologiche estreme e di collasso degli ecosistemi.

“L’IPCC ci dice che abbiamo le conoscenze e la tecnologia per farlo”, ha detto Inger Andersen, direttore esecutivo del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente, in una conferenza stampa in occasione della pubblicazione del rapporto.

“Ma una maggiore azione deve iniziare quest’anno non l’anno prossimo, questo mese non il mese prossimo, e in effetti oggi, non domani”.

Approvato da 195 governi dopo una maratona di negoziati, il rapporto di circa 2900 pagine si concentra sulle opzioni per ridurre le emissioni e mitigare gli impatti del riscaldamento globale. Il documento, compilato da centinaia di scienziati in 65 paesi, è l’ultimo di una trilogia che comprende la sesta valutazione climatica dell’IPCC, con i primi due rapporti che coprono la scienza sottostante e gli impatti del clima sugli esseri umani e sugli ecosistemi.

Diverse fonti coinvolte nella sessione virtuale hanno riferito che i negoziati per finalizzare il rapporto si sono in certi momenti impantanati mentre i delegati governativi elaboravano argomentazioni perenni sulla mitigazione del clima. In particolare, i negoziatori per l’India hanno sollevato domande sugli scenari di emissioni nel rapporto, sostenendo che prevedono troppe azioni da parte dei paesi in via di sviluppo e non riflettono adeguatamente le questioni di equità e responsabilità. I negoziatori per l’Arabia Saudita hanno esaminato il linguaggio relativo alle tecnologie di cattura del carbonio e al futuro dei combustibili fossili. Sebbene questi dibattiti abbiano spinto i negoziati a fare gli straordinari, le fonti dicono che non hanno avuto un impatto sui risultati o distorto la scienza sottostante nel rapporto.

Dopo più di tre decenni dalla prima valutazione climatica del panel, la sesta parte fornisce l’avvertimento più forte sulle conseguenze dell’inazione. La domanda ora, dicono gli scienziati, è se i governi finalmente affronteranno la sfida con azioni piuttosto che impegni non mantenuti.

I punti chiave del rapporto IPCC

  1. Uno degli avvertimenti più severi finora giunti da parte dell’IPCC. Il tempo è quasi scaduto. I modelli suggeriscono che le emissioni globali devono raggiungere il picco, al più tardi, entro il 2025 e poi diminuire rapidamente affinché il mondo abbia una probabilità del 50% di limitare il riscaldamento a 1,5 ° C. Le emissioni di carbonio dovrebbero anche quasi dimezzarsi entro il 2030 e raggiungere lo “zero netto” nei primi anni 2050 per raggiungere l’obiettivo. Date le politiche attuali, alcuni scienziati stimano che il mondo sia sulla buona strada per un aumento di quasi 3 ° C rispetto ai livelli preindustriali.
  2. Ma la relazione non è del tutto catastrofica. Mentre le emissioni continuano ad aumentare, ci sono anche segnali che alcuni sforzi di mitigazione hanno avuto un impatto. Il prezzo delle tecnologie di energia rinnovabile come turbine eoliche, pannelli solari e batterie sta precipitando e l’economia globale sta diventando più pulita. L’intensità energetica globale – una misura della quantità di energia necessaria per guidare l’economia – è diminuita del 2% all’anno tra il 2010 e il 2019, invertendo la tendenza rispetto al decennio precedente.
  3. Per evitare che le temperature superino significativamente la soglia di 1,5 ° C, alcuni combustibili fossili dovranno rimanere nel terreno. Secondo i modelli che mantengono il riscaldamento globale solo leggermente al di sopra di questo limite, le emissioni dei progetti di combustibili fossili esistenti e pianificati superano già il bilancio del carbonio consentito.
  4. Affinché i paesi raggiungano gli obiettivi di zero emissioni nette che hanno fissato, la riduzione delle emissioni non sarà sufficiente: dovranno anche estrarre anidride carbonica dall’atmosfera. Ciò compenserà le emissioni residue di gas a effetto serra provenienti da settori più difficili da ripulire, come l’industria o l’aviazione. Le nazioni potrebbero raggiungere l’assorbimento di carbonio espandendo le foreste e migliorando le pratiche agricole, o attraverso una varietà di tecnologie nascenti in grado di catturare le emissioni di carbonio da fonti industriali o direttamente dall’atmosfera.
  5. Nonostante le preoccupazioni sui costi della mitigazione, il raggiungimento degli obiettivi climatici non penalizzerà l’economia globale: i modelli suggeriscono che la crescita economica globale continuerà nei prossimi decenni, anche con un’azione aggressiva per frenare le emissioni. Sebbene si preveda che il prodotto interno lordo globale a metà del secolo diminuirà leggermente negli scenari in cui le politiche climatiche sono state attuate rispetto a scenari in cui non lo sono state, la maggior parte delle ricerche suggerisce che i benefici economici della limitazione del riscaldamento – tra cui il miglioramento della salute e la riduzione dei danni climatici – superano il costo della mitigazione.
  6. Le nazioni ricche dovranno contribuire con aiuti finanziari ai paesi a basso reddito, per affrontare le disuguaglianze nella vulnerabilità climatica e accelerare la transizione verso l’energia pulita in un modo che vada a beneficio di tutti. Le nazioni che hanno emesso le quantità più basse di emissioni di gas serra sono spesso quelle più colpite dai cambiamenti climatici: gli 88 paesi che comprendono i paesi meno sviluppati e i piccoli gruppi di Stati insulari in via di sviluppo all’interno del quadro climatico delle Nazioni Unite sono collettivamente responsabili di meno dell’1% delle emissioni storiche di carbonio.

Foto di L.W.

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